法律視角中的食品保質期問題

  • 作者:肖平輝
  • 來源:中國醫藥報
  • 2015-11-09 10:55

  人類自從進入大工業文明后,食品就有了兩條命:自然生命和商品生命。前者是食品在自然狀態下的被人類食用的質量安全期;后者則是因為冰箱的發明和人類使用添加劑防腐劑以便于長途運輸保障商業化操作的需要,人為延長后的質量安全生命周期。冷藏冷凍食品就是一個商品生命的典型例證。

  以前段時間媒體關注的“僵尸肉”為例,筆者注意到,媒體的報道中,粗糙地引入食品保質期這樣一個概念,卻幾乎沒有人去探討過食品保質期的真正含義是什么,也因此造成某些報道的失真和標題黨傾向。下面,筆者結合國外相關規定就食品保質期這個問題做一闡釋。

  在西方發達國家,人們對于肉制品的冷藏冷凍司空見慣,甚至到了熟視無睹不以為然的狀態,這是因為這些國家的冷鏈及冷鏈物流管理已經相當成熟。甚至在夏天相對炎熱以及地廣人稀的澳大利亞,即使是長途遠距離運輸,因為有嚴格的冷鏈和管理,由肉品腐爛變質而引發的食品安全問題也很少見。而在中國,特別是在城鄉接合部以及廣袤的農村,集貿市場的即買即食仍是“主流”。現在即使有部分家庭有冰箱,將肉類冷凍一年半載再食用恐怕也是鳳毛麟角,原因在于心理和飲食文化的差異。中國人講究新鮮,認為即買即食才能保持食物的原汁原味。這就是為什么前段時間媒體報道“僵尸肉”事件時,我國消費者反應如此強烈的原因。

  筆者認為,“僵尸肉”背后的食品保質期問題,也是我國食品監管機構和消費者將來不得不去面對的一個問題。當然,這也是全世界工業文明國家面臨的一個共性的棘手問題。只不過在中國,在新修訂《食品安全法》和國家建立最嚴格的食品安全監管的呼聲下,食品保質期可能因此變得更為敏感脆弱。

  談到食品保質期,不得不說食品日期標注法規。美國聯邦在食品日期標注上并沒有統一的立法。歷史上,美國國會曾經多次提案對食品進行統一日期標注,但都沒有通過,主要是來自食品工業及州政府的反對。另外,國會沒有正式授權給美國兩個主要的食品安全監管機構——美國FDA和農業部制定相關法規,所以導致了食品日期標注基本都是以非強制性標準出現。

  美國的食品日期標注按性質可以分為三類:(1)安全截止日期標注標準(Use By):日期標注對安全性進行推定,推定通常情況下,標注的日期過了之后,食品存在安全隱患,所以不建議食用。(2)質量截止日期標注標準(Best Before):指的是日期標注對質量進行推定,推定在通常情況下,標注的日期過了之后,食品的質量會減損,但是仍可以食用。(3)準賣截止日期標注標準(Sell By):指的是日期標注既非直接基于質量的需要,也非直接基于安全需要,而是基于商業操作的需要。

  一般而言,對于同一種食品,上面三種日期的規定相對于商家來說具有不同的商業價值。安全截止日期,意味著商家可以在貨架上陳列售賣食品的時間會更長,所以對于商家的利益是最大化的,如果實行準賣截止日期,對商家而言,意味著其可以陳列貨架的時間是三者中最短的,因此商家的代價是最大的。而對于消費者而言,剛好相反。如果購買標注準賣截止日期的食品,他/她能獲得的利益是三者日期標注中最大的,而標注安全截止日期,則是最小的。因為購買標注準賣截止日期的食品一般意味著這個日期過后,食品的質量和安全性在一段時間內有保障,而購買標注安全截止日期的食品,則意味著這個日期過后,食用這種食品有可能造成人身傷害。

  我國有關食品日期標注的規定主要有《預包裝食品標簽通則》(GB 7718—2011)。該通則將保質期定義為:“預包裝食品在標簽指明的貯存條件下,保持品質的期限。在此期限內,產品完全適于銷售,并保持標簽中不必說明或已經說明的特有品質。”新修訂《食品安全法》將食品保質期定義為“食品在標明的貯存條件下保持品質的期限”。所以,無論是技術標準還是上位法的界定來看,我國采用的都是廣義保質期的概念,基本上囊括了上面提到的美國食品日期標準的三種不同形式。然而,當前《食品安全法》中許多罰則指向保質期,消費者(特別是職業打假人)在判定食品質量安全時,閱讀到的標簽信息也指向保質期,這就無形之中使得保質期成了懸在食品生產經營者頭上的達摩克利斯之劍。

  雖然我國的食品保質期立法與美國有關食品保質期的界定相似,但美國有較為成熟的行業協會和非政府組織,以及各種詳細的食品日期標注、保質期細則,同時還建立了相對完整的過期食品處理機制,而我國在這方面只是立法上一個籠統的規定。因此,在新修訂《食品安全法》實施過程中,制定有關食品日期標注、保質期的精細化標準和管理辦法將是我國相關部門一個重要課題;此外,過期食品的處理機制也亟待完善。

          (作者單位:國家食品藥品監督管理總局高級研修學院)

(責任編輯:)

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